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Visite de Matera la troglodyte en un jour (Italie du Sud)

Il était une fois Matera, un village troglodyte et labyrinthique italien niché dans la région du Basilicate qui devint capitale de la culture européenne en 2019.Matera est l’un des villages incontournables lors d’un voyage en Italie du Sud car rendu célèbre grâce à des tournages de films américains et surtout grâce aux nombreux habitats troglodytiques que l’on peut visiter ici. Au détour des nombreuses ruelles, on rencontre forcément les artisans passionnés de Matera et artistes à la fois. Bienvenue sur le blog voyage OneDayOneTravel.

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Au fait, nous c’est Franck et Richard. Nous sommes blogueurs voyageurs et explorons le monde en partageant nos récits inspirants, itinéraires, city guides, conseils pratiques et bons plans alternatifs avec vous depuis 2008 sur OneDayOneTravel. En savoir plus

Notre itinéraire de voyage en Italie en quelques mots…

C’est lors de notre voyage de 2 mois l’été dernier en Italie, Grèce et Turquie que nous avons passé 1 journée et 1 nuit à Matera. Avant d’arriver là, nous avons déjà passés 5 jours à Rome, 1 journée à Tivoli pour visiter la Villa d’Este et 1 journée à Pompéi où nous avons bien sûr visiter les ruines de cette cité légendaire. Nous avons poursuivi notre road trip en Italie en longeant la splendide côte Amalfitaine et avons décidé de partir vers l’Est direction une région qui nous était totalement inconnue,le Basilicate. La dernière région vallonnée et même escarpée avant notre arrivée dans Les Pouilles.

Pourquoi Matera est-elle une destination incontournable ?

Histoire et tourisme d’aujourd’hui

La ville de Matera, située dans la région du Basilicate non loin des Pouilles, au Sud de l’Italie, est célèbre pour ses sassi, habitats rupestres taillés dans le tuf et ses paysages uniques. C’est réellement l’un de nos villages coups de coeur en Italie. ET on vous dit pourquoi 

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Dès les premières minutes de visite de Matera, nous avons été impressionnés par l’état de conservation de la cité de Matera à l’architecture unique et à l’Histoire très ancienne.

Oui Matera, c’est dans les terres et il n’y a donc pas la mer ici mais vous savez qu’en Italie, elle n’est jamais bien loin  Et la ville est si riche culturellement et historiquement qu’elle mérite vraiment qu’on s’y attarde. Aux abords du village de Matera, on peut même faire des randonnées dans les gorges situées aux alentours et ainsi découvrir en toute liberté des habitats troglodytiques disséminés ici et là, en pleine nature préservée.

Ce que l’on apprécie dans chaque village du Sud de l’Italie, c’est la richesse architecturale des façades, des monuments et même des habitations notamment avec l’utilisation du tuf. Et du tuf, Matera n’en manque pas car la ville a été construite dans les collines et les ravins où la pierre affleure.

Cette roche ayant la propriété d’être très tendre, les populations locales en ont profité pour creuser leur habitat dans cette pierre pendant des millénaires. Ils vivaient encore jusqu’en 1952 dans ces maisons troglodytes sans eau courante ni électricité et avec la présence d’animaux. Aujourd’hui, les choses ont évidemment bien changé. De nombreux sassi ont été rénovés. Certains abritent maintenant des hôtels, parfois luxueux, et des cafés-restaurants.

matera vieille ville Italie Basilicate

Matera est un lieu unique au monde pour retracer le mode de vie des êtres humains depuis l’âge de pierre jusqu’aux temps modernes.

matera vieille ville eglise Italie

On remonte le temps au travers de la visite des sassi bien sûr mais aussi des églises taillées dans la pierre et du musée archéologique.

Il faut tout de même noter qu’en dehors de Petra en Jordanie, Matera est la plus ancienne colonie habitée en continu dans l’histoire de l’humanité ! 

En 1993, l’ancienne zone d’habitations (en fait il y en a deux) a été déclarée au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Enfin, nommée pour la première fois de l’histoire dans la section « paysage culturel », Matera prend alors un nouveau départ. Grâce à cette nouvelle publicité, la ville attire de plus en plus de touristes et de voyageurs.

À voir à Matera

Bon, après en avoir appris un peu plus sur l’Histoire de Matera, on vous conseille maintenant quelques visites et activités qui nous ont enchantées.

On se perd volontiers dans les ruelles de Matera. Ici, tout est beau et en pierre. Chaque nouveau point de vue offre un nouveau panorama où l’on a à chaque fois le sentiment de redécouvrir le village.

Une belle journée comme on les aime !

matera vieille ville
  • Les églises rupestres de Matera. Ces anciennes églises au style byzantin sont particulièrement intéressantes. Ces premiers lieux de culte en Italie sont taillés pour certains dans la pierre et on peut y admirer de magnifiques fresques colorées. La plupart d’entre elles sont très rudimentaires, parfois une simple caverne avec un autel, tandis que d’autres sont plus complexes et communiquent avec d’autres lieux de vie comme de vastes chambres souterraines. On peut citer l’église Santa Maria de Idris située sur un rocher surplombant le ravin et l’église Santa Lucia alle Malve qui contient des fresques du Xème siècle.
Peinture rupestre Matera Italie
  • Le musée MUSMA (entrée 5 €). Ce musée d’art abrite des sculptures modernes disséminées dans les recoins d’un palais construit au XVIIème siècle dans une grotte ! Ce cadre exceptionnel mérite une visite. Le MUSMA est d’ailleurs le seul musée troglodyte du monde qui possède en plus une vaste collection d’environ 500 œuvres d’artistes italiens et internationaux.
  • La Casa Grotta di Vico Solitario (entrée 2 €) est une visite très prisée par les touristes. L’habitat des grottes a été fidèlement reconstitué et on voit comment les gens vivaient dans ces grottes au XVIIIème siècle. 
  • La promenade du soir. C’est en fin d’après-midi et surtout en soirée lorsque les températures élevées de la journée (nous sommes fin juin) ont chuté, que les italiens s’adonnent à leur rendez-vous quotidien : la passeggiata. Comme tous les jours vers 19h, les anciens, les jeunes, les familles, bref toutes les générations confondues font leur petit tour en centre-ville. La rue principale est vite bondée. Tout le monde échange avec tout le monde. Les italiens se promènent entre Piazza Sedile et Piazza Veneto. Et comme le centre est interdit aux voitures, la balade est tranquille. Un vrai événement familial quotidien pendant lequel les italiens ne ratent évidemment pas l’occasion de déguster une bonne glace  Nous aussi d’ailleurs !
  • Depuis le belvédère. Matera s’apprécie aussi de loin, depuis l’autre côté de la gorge. On peut alors admirer la vieille ville dans sa globalité avec les sassi en contre-bas. Il vaut mieux être en voiture pour s’y rendre.

Matera et la cinématographie

Lorsqu’on se balade dans les ruelles de Matera, on a vraiment l’impression de remonter le temps et de se promener dans un décor de cinéma, un peu comme dans le parc de Hollywood à Los Angeles  Mais rassurez-vous, ici, tout est bien réel !

matera vieille ville eglise

Les plus grands réalisateurs se sont aussi inspirés des lieux et Matera a été le cadre de nombreux projets cinématographiques : L’Evangile selon Saint Matthieu  de Paolo Pasolini ou La Passion du Christ de Mel Gibson.

Mel Gibson, a pris l’habitude de fréquenter un restaurant en particulier à Matera. On est justement tombé dessus par hasard car Franck voulait manger des vraies pâtes faites maison et l’établissement le proposait. Vous salivez déjà ? On vous donne l’adresse un peu plus bas.

Où dormir à Matera ?

La plupart des lieux d’intérêt à visiter sont dans le centre historique relativement petit de Matera. De plus les voitures des non-résidents sont interdites ce qui n’est en pratique pas toujours évident à gérer en Italie. Il faut donc loger à proximité du centre à une courte distance de marche des centres d’intérêts de Matera. On a trouvé, sans réserver, l’Albergo Roma. Propre et idéalement situé avec armoire et minibar dans la chambre spacieuse. Salle de bain très propre. Petit-déjeuner inclus. L’hôtel est de moyenne gamme et non troglodytique.

Chambre et salle de bains pour 2 personnes à l’Albergo Roma situé à Matera.

Où manger à Matera ?

La cuisine de Matera, et du sud de l’Italie en général, est basée sur des plats de saison préparés à partir de produits agricoles de la région. Les plats les plus connus sont lecotto di fichi (compote de figues), les orecchiette (pâtes à base de blé dur en forme de petites oreilles) et le pain d’Altamura au goût très parfumé.

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Nous avons apprécié les pâtes faites maison aux lentilles. C’est un plat local connu dans la région, très goûtu notamment grâce à l’huile d’olive bien sûr. La pizza se laisse déguster aussi. Bref, c’est du fait maison ! Et point positif, la trattoria pizzeria se situe en plein centre dans une rue piétonne où il y a souvent un peu de musique le soir. Ambiance détendue, familiale et conviviale.

Bonus sur ce lien : la recette du plat préféré du plat de Mal Gibson que l’on peut toujours commander, les Fettuccine alla Mel Gibson. Et accessoirement l’adresse de la trattoria.

Comment aller à Matera ?

Matera est l’endroit idéal pour combiner avec une visite à la région voisine des Pouilles.

  • Bari, à 70 km de Matera, possède une grande gare et un aéroport desservi par les compagnies aériennes low cost. De Bari, vous pouvez aussi louer une voiture si vous prévoyez de visiter la région.
  • Le train de Bari à Matera est géré par une société privée qui ne fonctionne pour info pas le dimanche. Horaires et infos sur le lien ci-dessus. Les billets coûtent €4,80 par trajet et durent 1 heure et demi. Les trains partent de la gare FAL à côté de la gare centrale de Bari. De Matera Centrale vous pouvez marcher aux quartier historique en 15 minutes environ ou prendre le bus.

À voir dans les environs de Matera

Craco Matera blog voyage
  • Visiter le village fantôme de Craco. Un minuscule village est perché sur un mont qui domine les magnifiques paysages du Basilicate. Certaines scènes du filmla Passion du Christ de Mel Gibson ont été tournées ici. Craco se situe à 35 km de Matera. La route pour y accéder nous balade dans la campagne pour finir en lacets sur les derniers kilomètres. Une fois arrivé en haut vers 400 m d’altitude, on a une vue incroyable sur la région du Basilicate. Mais ce qui est aussi impressionnant, c’est le village en ruines de Craco. Sur place, il y a depuis peu des visites guidées du village abandonné car s’y aventurer seuls peut s’avérer très dangereux. En fait, c’est suite à la guerre, à des tremblements de terre et à l’érosion intensive que tous les habitants ont été relogés en contrebas dans un nouveau village. Les pires éboulements sont d’ailleurs arrivés entre 1959 et 1972.
  • Aller à la mer qui n’est pas si loin. 40 km de route seulement !
  • Quant à nous, nous poursuivrons notre voyage en direction du village d’Alberobello.

Consulte aussi cet article : Road trip en Italie du Sud

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Franck et Richard

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